拿命拚搏:知名創投合夥人陳泰谷險些癱瘓的創業故事

當社會鼓勵創新創業的風潮,漸漸成為一股熱浪,向岸上的人襲來,人群紛紛跳進海水中。但不是所有人幸運地游到對岸,有的人不諳水性,先跑上岸;也有的人載浮載沉,還在尋找方向。


多年前,陳泰谷轉任 Quest Venture Partners 亞洲地區合夥人之前,曾經歷三次創業的經驗。

第一次創業,陳泰谷與夥伴推出類似數位金融 (FinTech) 的服務。然而,礙於台灣法規限制,陳泰谷花費四個多月的時間,想著如何規避法規、盼望法規鬆綁。

不幸,創業計畫胎死腹中。第二次創業,陳泰谷與夥伴推出購物清單網站 Gumhoo。

這次,團隊為了擴展知名度,甚至遠赴美國展示產品樣本,最後仍宣告失敗。

陳泰谷坦言,團隊忽略創業圈奉行守則,反而先創造產品,再尋找產品的消費者,「完全走上相反的路。」陳泰谷說,團隊苦撐近兩年,還是失敗了。

第三次創業,陳泰谷修正前兩次經驗的失誤,推出 SweetShot──專攻情侶分享照片的手機應用程式。只可惜 SweetShot 收費還是不夠快,三年多的時間,僅一個消費者叩門,付出美金 1.99 元下載應用程式。SweetShot 捱不到 product-market-fit 的階段,公司的總營收,就是僅僅的美金 1.99 元。

陳泰谷在創業失敗後,經濟陷入困頓,一度只能靠政府活動與共同工作空間 (co-working space) 舉辦演講附設的餐點維生。若不得已得自掏腰包,他只選擇乾麵等澱粉成分高,便宜、耐餓的餐點。陳泰谷笑說,當時的自己根本不敢買水果,否則,下一餐又沒著落了。

陳泰谷為了解除經濟壓力,進入公司服務。創業多年來累積的熬夜習慣,加上長期營養不良,嚴重危害著陳泰谷的健康。他回憶,在他上班的第一個月,他的下半身癱瘓了。「一旦放鬆,身體就開始找你討債。」他無奈地說。

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當時,陳泰谷無法控制自己的雙腿,走路扭曲。他驚慌地求助前後共十四個醫生,照電腦斷層、照 X 光、抽血等,各種治療方式他都嘗試,也到廟宇向神明祈求恢復健康,卻沒能見效。又過了一段時間,不知為何,陳泰谷發麻的感覺逐漸退去,健康的感覺又出現了。

陳泰谷說,儘管自己在創業路上,歷經三次徹底的失敗、身心俱疲,甚至可能癱瘓。若是能重頭再做選擇,他還是會選擇創業。

在創業的每一個當下,陳泰谷知道自己為何而戰。當他知道產品有助於他人解決問題,也知道產品的進展可以預期、可以進步。「那是無與倫比的成就感,也是一種欣慰。」陳泰谷說。

從創業走向創投,陳泰谷鼓勵年輕人求學時期探索自己的興趣,若對創業好奇,應當把握機會、積極投入。但陳泰谷有前提:「所有人都要失敗。」

如果第一次創業就成功,陳泰谷認為運氣的成分應該比實力多。而在未來擴張創業版圖、或是嘗試其他創新時,失敗的機率會很大。他把自己曾經失敗的經驗奉為信條,也願意提供台灣青創團隊不怕失敗的案例。

創業必須謹慎

當 App 創業逐漸成為創業的主流,逐漸飽和的服務,年輕創業者越發不可能倚靠一個點子、一支 App 就打進市場。「一定要結合產業經驗,或個人獨特的經驗,才有機會勝出。」電商平台 Gold Rush 創辦人胡丁友表示。

胡丁友細想他過去一年多來自行創業、以及加入新創團隊的歷程。「會失敗就是因為台灣學生生活經驗太類似了,又不懂產業及不同職位的 know-how(知識)。」

他說。當時創立 Gold Rush 時,胡丁友需要常跑業務,但他茫茫然不知從何開始。

「也許我去上班磨練一年,就有概念;自己創業雖然學得比較多,但花的時間也是相對的。」胡丁友說。

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時任 ScoreMaster CEO、現任 Dcard 產品經理的林懷宇則認為,剛畢業創業失敗率高,也許先工作三五年再來做,失敗率會降低一些,但仍舊有些錯誤,是工作經驗無法填補的。儘管 ScoreMaster 悄然吹熄燈號,林懷宇心裡還抱持著再度創業的夢想。他心想第一次創業會犯的錯,也許第二次就能避免,熟能生巧。「年輕時能損失的東西最小,失敗未嘗不是一件好事。」林懷宇這麼認為。

創業前想清楚自己要的是什麼,才能降低遺憾。林懷宇觀察,當前投入創業的人,大多不是碰到非得要透過創業才能解決的問題;更多的是對創業有興趣,或是想要體驗創業的人,就像當年的他一樣。「創業失敗的機率超過八九成,做或不做,都沒有不好,只是不要讓自己後悔就行了。」林懷宇說。

當社會鼓勵創新創業的風潮,漸漸成為一股熱浪,向岸上的人襲來,人群紛紛跳進海水中。但不是所有人幸運地游到對岸,有的人不諳水性,先跑上岸;也有的人載浮載沉,還在尋找方向。

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